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学术沙龙(36):理论建构Theory Construction

发布时间:2010-09-15 作者: 浏览次数:

时间:2010-09-18  周六 上午9:00-11:00

地点:东六楼三楼多功能会议室

主持人:李贞芳

学术沙龙交流群:QQ96768242

 

讨论主题:

◆The Building Blocks of Theory:Concepts,Constructs and Variables

1、回顾:定义(definition)的两种基本类型

2、概念(Concept)的定义及其重要性

3、构念(Construct)的定义及其特征

4、变量(Variable)

◆根据上述知识讨论《SNS社交网站信息分享行为的影响因素研究》研究计划

 

参考文献:

◆Roger D. Wimmer,Joseph R. Dominick,Mass Research: An Introduction,北京:清华大学出版社,2003,P44-45

 

 

学术沙龙系列四:理论建构Theory Construction

作为日夜与论文打交道的科学研究者,我们常常自问论文的创新点何在?这个创新点是否有价值?我们不仅希望通过研究验证前人的理论,更期待自己的研究有所创新,而创新往往取决于理论建构。想摆脱论文创新的困扰,快来学术沙龙学习理论建构的知识吧!

一 个有价值的研究应该具备对某一现象变量之间关系的验证和描述,以告诉人们该现象的一般运作原理,即应该有理论建构的过程。通过研究证明或证伪了前人理论, 或者通过研究描述和概括了一种新的现象,都是一种创新。因此论文的创新一般来自理论建构,系统地学习理论建构的知识对研究者来说十分重要。

 

·理论的定义

一切科学研究的目标都可以归结为“从具体的组织事实和现象中发掘出系统的理论”。正如波普尔Popper所说,理论就是投向并且俘获我们叫做“世界”的网:理性阐释、解释和掌握它,我们奋力地让网眼越来越小。

科学理论的定义一般有三种基本形式:

1、定律说set-of-laws:此类定义将理论视为由实践概括出来的有系统的结论,即“我们非常肯定的事实”。

2、公理说axioms:此类定义认为理论是一种出自公理的相互关联的命题和定义,例如“我们认为理所当然的事情”。

3、因果说causal:此类定义认为理论是对某一现象因果过程的描述,它告诉人们该现象的运作原理。

在这里,我们认为理论是借变量间的具体关系来表现出某一现象系统观的一组相关的概念、定义与命题,它具有解释和预测现象的作用。

·判断理论优劣的标准

为了了解研究者如何发展和建构理论,我们需要知道判断一个理论优劣的标准有哪些。以下列出的7条标准能够督促我们在理论建构过程中更为审慎。

1、解释力Explanatory power:首先,我们要考虑理论是否能够精确合理地解释某一现象,解释越精确、越合理越好;另外,还要考虑理论涵盖的广泛性,解释范围越广越好。

2、预测力Predictive power:考察一个理论是否具备预测现象的能力,然而也有可能其预测力强却无法提供合理的解释。

3、结构简约性Parsimony:在解释力和预测力都较好的前提下,理论结构越简练越好。一个理论的复杂性与其要解释现象的复杂性直接相关。

4、证伪Falsifiability :理论应当能够被检验所证实,也可以被验证是错误的。一个理论可证伪度越大,说明其越精确,它可预见的信息就越大,该理论就越好。Popper (1963)指出,理论的命题可以被人们从各个角度提出异议,也正因为如此我们才能了解这些命题能否经得起考验,能否拿出证据反驳他们的观点。如果一个理论中有大量不可操作(难以量化)的概念,过于空泛,就很难去证伪,因为反面证据将被模糊不清的概念搪塞敷衍过去。

5、内部一致性Internal consistency:一个理论的内在逻辑应该能够独立地通过实证研究来验证。理论的各个命题之间应该互相保持一致,否则实证研究的结果可能难以解释和支持该理论。

6、启发性Heuristic provocative ness:好的理论可以衍生出新的假设,这就扩大了潜在的知识范围。

7、组织归纳力Organizing power:好的理论不仅能够创造新的知识,还能归纳总结现在已有的知识。

 

·参考文献

本系列主要依据Shoemaker的经典文本《社会科学理论的建构(How to build social science theories)》进行讨论,这本书描述了构成科学知识体系的各式各样的概念和陈述,并告诉我们如何使用科学知识体讲话以成为一名合格的、被学术界认可的研究者,这也是我们学习理论建构的终极目的。

想了解更多关于理论和建立科学体系的知识,请参考如下文献:

1. Pamela J. Shoemaker, James William Tankard, Dr. Dominic L. Lasorsa. 2004. How to build social science theories. California: Sage Publications

2. Gibbs, Jack P. 1972. Sociological Theory Construction. Hinsdale, IL: Dryden Press.

3. Hage, Jerald. 1994. Formal Theory in Sociology: Opportunity or Pitfall? Albany, NY: State University of New York.

4. Reynolds, Paul D. 1971. A Primer in Theory Construction. New York: Bobbs-Merrill.

5. Steven H.Chaffee, Charles R. Berger. 1987. What Communication Scientists Do, in Handbook of Communication Science. California: Sage Publications.

 

The Contents of “How to build social science theories

1. Introduction: The Nature of Science

Science

Social Science

Theory

Scientific Jargon

Doing Science

2. Theoretical Concepts: The Building Blocks of Theory

Constructs,Concepts,and Variables

Defining Concepts

3. Theoretical Statements Relating Two Variables

Identifying Assumptions

Forms of Hypotheses

Causal Direction

How Research Questions and Hypotheses Differ

4. Theoretical and Operational Linkages

Theoretical Linkages

Operational Linkages

5. Theoretical Statements Relating Three Variables

Roles of Three-Variable Relationships in Theory

Five Types of Hypothesis

Some Methodological Considerations

6. Theoretical Statements Relating Four or More Variables

Formulating Theoretical Statements for Complex Systems

Visualizing Four-Variable Relationships

Extending the Three-Variable Strategy to Complex Systems

Ordering the Variables in Time

Analyzing Paths Among Multiple Variables

Specifying Nonlinear Relationships and Non-additive Effects

7. Theoretical Models

What a Model is

Use of Models

Criticisms of Models

Types of Models

Representing Theories in Model Form

Deriving Theoretical Statements From Models

Building on Existing Models

Developments in Model Building

8. Creativity and Theory Building

Beginning Points for Theory

Creativity in Theory Building

Some Suitable Points for Creative Thinking

Principles and Techniques of Creative Thinking

Metaphor and Analogy in Theory Building

9. Using and Evaluating Theory

A theoretical Research

The Usefulness of Theory

The Steps of Building a Theory

Evaluating Theories

Sample Evaluation of a Theory

Theory Building and Platt’s “Strong Inference”

Constraints on Theory Building

Final Suggestions

Conclusion

 

如何做研究?如何成为一名合格的研究者?学术沙龙是您学习研究方法、提高研究技巧、开拓研究视野的乐土,诚邀新老会员参与本系列研讨,您将在自由的学术氛围中与我们共享研究的乐趣!

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